Kukuřičné hody

Corn Chowder

Každé léto se potýkáme s problémem jak zpracovat kvanta výborné kukuřice, která je k dostání za babku v každém supermarketu i stáncích u silnice. Když už nás omrzí jíst ji jen tak v ruce, krátce povařenou a politou bylinkovým máslem, děláme kotel kukuřičné polévky Corn Chowder. Tu pak pojídáme třeba i tři dny, ale vůbec nám to nevadí, protože pěkně odleželá chutná ještě lépe.

Evropští osídlenci se s kukuřicí seznámili díky americkým indiánům, kteří ji pěstovali a kultivovali již 1700 let před začátkem kolonizace Ameriky. Indiáni kmene Pawtuxet (na území státu Massachusetts) zachránili osídlence z Plymouthské kolonie od jisté smrti hladem, když je naučili kukuřici pěstovat, sklízet, vařit a zpracovávat na mouku.

V americké kuchyni zastává kukuřice nemalé místo a je důležitou složkou obrovského množství receptů. Nejčerstvější, a tudíž také nejsladší, se obyčejně vaří jen pár minut v osolené vodě a podává se s máslem. Občas se ještě obalená listeny, ale již zbavená vláken, griluje a loupe se až přímo u stolu. Očištěná a seříznutá od klasu se objevuje v polévkách a salátech, dušená se smetanou, zapékaná v nákypech, ale i v kukuřičném chlebu a najdete ji ještě v mnoha dalších pokrmech. Kukuřice nabyla takové důležitosti, že se na konci léta, v době nejvyšší sklizně, pořádají na její počest kukuřičné oslavy, tzv. corn festivals.

 

Corn Chowder (Kukuřičná polévka se slaninou)
(Pro 4 osoby, nejméně na dva dny)

6 čerstvých kukuřičných klasů
100 g prorostlé anglické slaniny, nakrajené na malé kostičky
2 lžíce oleje nebo másla
1 velká cibule, nakrájená nadrobno
1/2 červené kapie, nakrájené na kostičky
1/2 zelené kapie, nakrájené na kostičky
1 vrchovatá lžička tymiánu
1 lžička mletého římského kmínu
1/2 lžičky kurkumy (viz poznámka)
5 větších brambor, oloupaných a nakrájených na kostky
podle potřeby až 2 l slepičího vývaru (i z bujónové kostky)
sůl a pepř
2 lžíce kukuřičné škrobové moučky (maizena)
1 šálek smetany

Kukuřici oloupeme a zrna od klasů seřízneme nožem do misky.

Ve větším hrnci vyškvaříme slaninu a tuk slijeme. K vyškvařené slanině přidáme olej nebo máslo, cibuli, obě kapie a lehce osmahneme. Pak přidáme tymián, římský kmín a kurkumu a ještě chvíli mícháme, až cibulka zesklovatí.

Na tento základ vložíme brambory a kukuřici a zalijeme slepičím vývarem nebo bujónem tak vysoko, aby všechna zelenina byla ponořena. Polévku přivedeme k varu, ochutíme solí a pepřem, přiklopíme pokličkou a vaříme asi 15 minut. Když brambory změknou, rozdrtíme jich asi polovinu tlakem vařečky o stranu hrnce.

V misce smícháme kukuřičnou škrobovou moučku a smetanu a dobře rozkvedláme. Za stálého míchání vařečkou vlijeme smetanu s moučkou do polévky, přivedeme opět k varu a ještě minutu povaříme.

Hotovou polévku sypeme na talíři jemně nakrájenou pažitkou.

Poznámka: Kurkuma je indické koření, které polévce dodává sytější žlutou barvu. Není-li k dostání, lze ji bez většího újmu na chuti vynechat.