Když dostat čočku, tak jedině od Indů

Moje vegetariánské období trvalo víc než šest let, ale těch několik málo roků navždy prohloubilo moji lásku k zelenině a luštěninám. Byl to zajímavý úsek mého života i z dalšího hlediska -- během něj jsem objevovala mně do té doby neznámá jídla a exotické suroviny, které ještě dnes přicházejí na širší trh jako “novinky”. V té době se v mé kuchyni zabydlely takové nezvyklosti jako japonská sojová omáčka (tamari) a sojová pasta (miso) k přípravě polévek. Naučila jsem se používat fermentované sojové boby zvané tempeh a pastu z mletých sezamových semínek (tahini). K vidění na mém stole bylo i kombu (japonské mořské řasy) nebo dnes tolik opěvovaná a zdraví prospěšná quinoa (merlík). (Kupodivu i moje rodina to snášela celkem dobře.) Od objevování cizokrajných ingrediencí pak nebylo daleko k objevování cizích kuchyní.

Jednou z mých nejoblíbenějších zůstává kuchyně indická pro svou vůni, barevnost a pestrost. I když nejste přímo vyznavači vegetariánského životního stylu, nad bezmasými indickými jídly určitě neohrnete nos, protože ona vás za ten nos zatahají svým bohatým aroma, v němž se harmonicky mísí kardamom, skořice, kurkuma, římský kmín, koriandr, zázvor, chili papričky, hořčičná semínka a další vonná koření, podobně jako třeba v následujícím receptu. Pokud máte v lásce čočkovou polévku, je způli vyhráno. Teď ale té naší familiární “čočkovce” dáme jiný rozměr a necháme ji rozdráždit naše smysly. Doufám, že si vás získá tak jako mě.

Indická čočková polévka (Masoor Dal Shorba)
(Pro 6-8 osob)

2-3 lžíce oleje (nebo přepuštěné máslo [ghee])
1 lžička černých hořčičných semínek
1 lžička semínek římského kmínu
1 cibule, nakrájená na drobno
2-3 stroužky česneku, nasekané na jemno
1 lžíce strouhaného čerstvého zázvoru
1 lžička směsi kari koření (Madras curry powder)
1/4 lžičky drcených pálivých papriček (nebo 1 čerstvá, nasekaná na drobno)
1 lžička kurkumy
1 lžička mletého římského kmínu
1/2 lžičky mletého koriandru
špetka kayenského pepře
2 šálky červené čočky (masoor dal), přebrané a opláchnuté vodou
500 g konzervovaných drcených rajčat
1 ½ l vody
sůl
bílý jogurt

Ve větším hrnci rozpálíme olej, vhodíme do něj semínka hořčice a římského kmínu a necháme rozvonět. Když semínka začnou pukat, vložíme na olej cibuli, osmahneme ji do žluta a přidáme česnek, zázvor, kari, pálivou papričku, kurkumu, mletý římský kmín a kayenský pepř. Vše osmahneme a necháme rozvonět. Na směs koření vsypeme čočku, zalijeme drcenými rajčaty a vodou a dle chuti osolíme. Přivedeme k varu a vaříme, až čočka změkne (asi 45 minut). Během vaření často vařečkou mícháme, aby se čočka nepřipálila. Do hotové polévky na talířích můžeme vmíchat lžíci krémového bílého jogurtu, který pomáhá ztlumit ostrost polévky.

Poznámka: Odvážnější si mohou polévku na talíři ještě dochutit vonným kořeněným olejem, zvaným tarka: na několika lžících oleje osmahneme do zlatova cibulku a přidáme lžičku semínek římského kmínu, která necháme na oleji rozvoňavět.