Chrousti jako pochoutka

Každý rok peču několik druhů vánočního cukroví a část přináším do práce na ochutnání. Na tom by nebylo nic zvláštního -- určitě to děláte i vy -- ale pokaždé mě poněkud zarazí reakce mých amerických kolegů. Jsou totiž s naprostou pravidelností upřímně překvapeni bohatostí, nápaditostí, množstvím tvarů a chutí a v nemalé řadě i mou zručností (jak tvrdí oni) a svůj úžas mi dávají patřičně najevo. Jejich poklony mě samozřejmě těší, ale zároveň mě přitom vždycky napadá, zda má tradice vánočního pečení pro ně stejný význam, jako pro nás.

Ne, že by tady pečení cukroví nepatřilo k vánočním tradicím. Kuchařské knihy, časopisy o vaření a televizní pořady s vánoční tématikou se různými recepty jen hemží. Na dosah ruky je internet s nepřeberným množstvím předpisů na všemožná vánoční cukrátka a pamlsky. Cukroví se tady peče. Ale to naše někdy až lehce umíněné lpění na nejméně šesti (zde si dosaďte svůj počet) druzích vánočního cukroví nebo láskyplně nezlomná vytrvalost, se kterou české ženy míchají těsto na vánočku v tom největším ruchu a shonu, aby ji mohly podat rodině na Štědrý den k snídani, se tady jaksi nekoná.

Protože ráda experimentuji, můj repertoár vánočního cukroví je každoročně obohacen o novinku či dvě. Nelibost několika málo členů rodiny, kteří prosazují jen jeden druh pečiva mě neodrazuje. Letos mě zaujal recept na cukroví s poetickým názvem Ořechoví chrousti, který jsem našla na internetu a upravila podle svého. Notně mi připomíná známé italské cukroví s neméně poetickým názvem Brutti ma buoni (dosl. ošklivé, ale dobré), jen je v něm použito vlašských ořechů namísto pro Italy typičtějších mandlí a piniových oříšků. Ale ať už použijete jakékoli ořechy, nenechte si tento recept ujít. Ořechoví chrousti budou zaručeně chutnat v každé variaci.

Ořechoví chrousti
(Asi 28 kousků)

4 vaječné bílky
špetka soli
1 šálek moučkového cukru
2 šálky mletých vlašských ořechů
50 g strouhané čokolády
2 lžíce kandované pomerančové kůry, nasekané na drobno
1 lžíce kakaa
1 balíček vanilkového cukru
kousky ořechů na ozdobení

Troubu si předehřejeme na 300 °F (150 °C). Plechy na pečení si vyložíme pergamenovým papírem.

Z bílků a soli ušleháme sníh a po částech do něj zašleháme moučkový cukr. Sníh s cukrem ještě chvíli šleháme, dokud směs není tuhá. V jiné míse smícháme dohromady mleté ořechy, strouhanou čokoládu, sekanou kandovanou kůru, kakao a vanilkový cukr. Do bílkového sněhu opatrným obracením vmícháme ořechovou směs. Na pergamenem vyloženém plechu tvoříme kávovou lžičkou malé, ale vyšší kopečky, které ozdobíme kouskem ořechu. V předehřáté troubě pečeme pozvolna 20-25 minut.