Pro advent manželský i vánoční

U Mexika ještě chvíli zůstanu, protože nic nejde k mexické horké čokoládě tak dobře jako drobné cukroví z pekanových ořechů, zvané pastelitas de boda neboli svatební koláčky. Jak už sám název napovídá, toto cukroví se v Mexiku s oblibou podává na svatebních hostinách, ale to nám v žádném případě nezabrání v tom, abychom si ho upekli k odpolední kávě nebo ho dokonce povýšili na pečivo nejsvátečnější a zařadili ho mezi cukroví na vánočním stole. Ve Spojených státech se začalo objevovat už v padesátých letech minulého století a prvenství právě v žebříčku nejoblíbenějšího vánočního cukroví mu zajistila nejedna kuchařská kniha té doby. Počítám, že i jeho jednoduchá elegance a neodolatelná chuť mu napomohly k široké oblibě, které se těší dodnes.

Pokud nemáte pekanové ořechy, nic není ztraceno. V klidu a pohodě je nahraďte běžnějšími ořechy vlašskými, lískovými nebo dokonce mandlemi -- budou výborné ve všech obměnách. Jen se přimlouvám, abyste dodrželi postup s pražením ořechů před zpracováním těsta. Tento malý krok navíc totiž způsobí, že upečené koláčky nabydou neporovnatelné chuťové dimenze, a kdo ví… možná se tím stanou i vašimi novými favority.

Mexické svatební koláčky (Mexican Wedding Cakes)
(Přibližně 40 kousků)

1 šálek (100 g) pekanových ořechů
½ šálku (60 g) moučkového cukru
¼ lžičky soli
1 šálek (230 g) změklého másla
2 lžičky pravé vanilkové esence
2 šálky (290 g) hladké mouky
moučkový cukr na obalování

Předehřejeme si troubu na 350 °F (180 °C).

Na plechu v rozpálené troubě za občasného promíchání vařečkou asi 10 minut pražíme pekanové ořechy, až maličko zrůžoví a začnou vonět. (Musíme dávat dobrý pozor, protože se rychle připalují a pak hořknou.) Sundáme z plechu a necháme vychladnout.

Vychladlé ořechy vložíme do kuchyňského robotu s noži, přidáme moučkový cukr a sůl a rozsekáme na jemno. Pak do mísy robotu vložíme měkké máslo a vanilku a znovu promísíme. Nakonec přidáme mouku a vše společně ještě jednou dobře promícháme. Vzniklé těsto zabalíme do průhledné fólie a necháme alespoň 30 minut v ledničce odpočinout.

Z těsta tvoříme rukama malé kuličky (asi velikosti ořechu) a pokládáme je na plech vyložený pergamenovým papírem. Plech s koláčky vložíme do předehřáté trouby a pečeme 20-25 minut, dokud jen mírně nezrůžoví. Sundáme z plechu a na mřížce necháme vychladnout.

Vychladlé koláčky obalujeme v moučkovém cukru.

Poznámka: Pokud použijete ořechy vlašské nebo lískové, doporučuji po pražení ještě teplé zabalit do čisté utěrky a mnutím v rukách je zbavit tenké slupky, která bývá nahořklá.