Cranberry Sauce (Brusinková omáčka)

Skvostem na svátečních stolech američanů jsou brusinky. Bez nich se neobejde žádný Den díkůvzdání ani Vánoce (tady slavené 25. prosince). Ať už jsou podávány ve formě sváteční brusinkové omáčky k masu nebo brusinkového koláče na závěr oslavy, neumíme si už bez jejich příjemně trpké pikantní chuti žádný z těchto svátků představit. Krocan i pečená šunka by bez brusinkové omáčky byla jen obyčejná jídla bez šmrncu a elegance, asi jako dáma oblečená v krásné garderóbě, ale bez náušnic. Nejenže povyšuje pečeni na krmi navýsost jedinečnou, ale také ji patřičně zdobí -- jako tavené rubíny se skví na stole v míse ze skla a vyjímá se vedle dalších dobrot.

Američtí indiáni pěstovali brusinky a užívali je nejen jako poživatinu a medicinální prostředek, ale také jako přírodní barvivo. Později námořníci využívali jejich vysokého obsahu vitaminu C jako prevence proti kurdějím. Dnes je známo, že posilují imunitní systém, pomáhají ve vylučování nebezpečných látek a bakterií z těla a jejich antioxidační schopnosti mohou sloužit k prevenci srdečních chorob a rakoviny. Lidé s častými záněty močových cest zajisté ocení jejich blahé účinky a také pomoc při prevenci tvorby ledvinových kamenů.

V Americe má každý svůj recept na brusinkovou omáčku, od té nejobyčejnější, vařené pouze v cukrovém sirupu, až po ty nejkomplikovanější chutneys, obsahující zdánlivě zvláštní přísady jako česnek nebo hořčičný prášek. Můj recept vychází z chuťové spřízněnosti mezi brusinkami a citrusovými plody (zvláště pomeranči), jablka mu zas dodávají texturu. V předchozí verzi obsahoval mimo pomeranče a grapefruitu ještě strouhanou pomerančovou kůru pro zvýraznění citrusového aroma, ale letos jsem poprvé využila mé domácí kandované kůry a mohu prohlásit, ze výsledek stál stoprocentně za to.

Brusinková omáčka (Cranberry Sauce)
(4-5 šálků)

2 pomeranče
1 grapefruit
3 šálky brusinek
2 jablka, oloupaná a nakrájená na kostky
1 šálek cukru
2 šálky vody
1/2 šálku jemně nakrájené kandované pomerančové a grapefruitové kůry (nebo strouhaná kůra z 1 pomeranče)

Kůru z pomerančů a grapefruitu odřežeme ostrým nožem až na dužinu. Pomeranče nakrájíme na kostičky, z grapefruitu vyřízneme jednotlivé segmenty (membrány, které jsou hořké, vyhodíme) a obojí dáme do většího hrnce. Přidáme brusinky, kostičky jablek, cukr a vodu a vše přivedeme k varu. Vaříme asi 5 minut, až většina brusinek popuká. Odstavíme z ohně a vmícháme jemně nakrájenou kandovanou kůru. Necháme vychladnout. Skladovaná v ledničce vydrží i několik týdnů.

Omáčku podáváme k pečeným masům, ke svíčkové pečeni, ale výborná je i jako dezert s kysanou smetanou nebo šlehačkou.